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《訪客》起首吸引力的舖排             作者:紫戒(20081230日

 

就故事起首的舖排來看,衛斯理早期及後期的小說有著明顯的分別。在後期,往往都是就故事名稱作一番自白,或者是上一個故事的餘音,然後才進入正題。但在早期的小說,在舖排上會很快就出現神秘懸疑的謎題以吸引讀者。

 

例如,在《鑽石花》的開始,衛斯理碰見一個年輕人在渡輪上,以強勁的指力把一顆又一顆的鑽石彈進海中,衛斯理及讀者自然想知道那年輕人究竟有什麼故事。在《透明光》中, 故事很早就描寫王彥變成骷髏怪人的情形;倪匡亦在修訂版中的序言提到,若現在來寫,故事會更迂迴懸疑,不會這麼快就看到王彥的手指骨。

 

這可能是報紙連載方式的緣故,為了要吸引讀者追看下去,所以在故事起首要盡快引起讀者的好奇心。此外,每一天的結尾也很重要,要令讀者心癢,希望能快一些看到明天的 情節,翌日自然繼續買報紙了。但在後期的故事,以直接出版成書的方式,加上倪匡有質素保証,可以好整以暇來發展故事。

 

《訪客》也是一個絕佳的例子。故事名稱很普通,讀者定會猜到神秘的事會來自這位訪客,是不是他就是外星訪客呢?故事第六段就已提到這訪客的特別之處:他已死了至少三天以上,但卻能拜訪鮑伯爾!

 

成功吸引讀者以後,倪匡才舖排情節,故事到了約十分之七,才開始揭曉謎底。中間大部份情節,採用了偵探故事的方式。首先,為了讓讀者相信已死了超過三天的人真的會行會說話,倪匡安排了一個小孩在玩捉迷藏時躲在鮑伯爾書房的中,聽見訪客和鮑伯爾的談話。

 

然後,由衛斯理充當偵探,從僕人口中得知訪客和其同伴是乘坐街車來到鮑伯爾家中,再由街車司機中得到訪客同伴的繪畫像。衛斯理拿著繪畫像不斷問人,終於找到關鍵人物丁納醫生,經過一輪火拼後,才從他口中娓娓道出他和鮑伯爾之間的仇怨,以及巫都教控制「死人」的方法。

 

故事只是由丁納醫生口中,簡略地提到鮑伯爾是因為看見受了巫都教邪術控制的訪客,想起往事而致嚇死。但鮑伯爾在巫都教中地位很高,應該不怕這些邪術。而在他心中,亦認為丁納醫生早已死亡,不會想到是他。所以,估計鮑伯爾可能曾經出賣巫都教及其教主,當他看到多年沒有見過的「死人」時,想到會受到恐怖的報復,因而嚇死。

 

故事提過這些接受了土藥而處於近死亡狀態的人,受一種尖銳的聲音所驅使。但訪客竟能在認出鮑伯爾後,對他說自己是一個死人,並要鮑伯爾檢查自己,也算非常神奇。

 

故事起初雖非常吸引,但結局落了俗套:神秘醫生消失不見,一切証據都被火毀滅了。

 

提到「訪客」這個故事名,想起一個目前來說最短的科幻小說(註),作者是美國科幻小說家弗里蒂克•布朗(Fredric Brown's),故事英文名是“Knock”:

 

『地球上最後一個人獨自坐在房間堙A這時,敲門聲響起……』

The last man on earth sat alone in a room. There was a knock on the door....")

 

看到最後,總會不期然會想,敲門的訪客是誰呢,地球人會有何反應呢?每一次想,都會有不同的答案呢!

 

 

註:

 

對於最短的科幻小說,亦有以下另外兩個說法,不過,總覺得"Knock"是最短的,且能引起無數的幻想。

 

1. 作者:Anthony Burgess

 

  『這天早上,太陽從西方昇起。』(That morning the sun rose in the west.)

 

2. 宇宙成績表(Cosmic Report Card: Earth), 作者:Forrest J Ackerman:

 

  F

 

  (解釋:地球在一張成績表中,得到F這個最差的成績,誰評級?誰得到A、B、C及D的成績?)

 

(完)  回頁首

 

 

 

 

 

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