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兩個「虛像」                作者:紫戒(20081223

 

「人不可貌相」是智慧之言,外表和實際往往相差很遠,是小說中常見的題材,在現實中也常常可見。《虛像》中則利用海市蜃樓的影像,讓江文濤看見外表非常美麗、純真及溫柔的可羅娜公主。為了幫助沉入愛海中的江文濤,衛斯理和他來到沙漠,展開漫長的尋人之旅。

 

要突顯外表和實際的距離,故事當然要把可羅娜公主描寫得非常殘酷無情。在角色設計上,其實已有不少佳章,但筆者覺得還未盡情,仍有餘地。

 

可羅娜公主的身份確是令人預料不到,她原來是沙漠強盜族的首領。因為沙漠中的強盜族相互之間時常併吞格鬥,加上生活環境惡劣,能生存下來的,都是生命力最強、最兇悍、最殺人不眨眼的兇徒。而可羅娜公主更是他們的首領,她的組織力、控制力及兇悍,自然不容懷疑。

 

而故事中最能反映她的兇狠,是當她向衛斯理提出結婚的安排時,衛斯理嘗試空手抓住她,但被她以刀法制服。可羅娜公主為免在身旁的兩個婦人洩露,毫不留情就弄瞎她們。以可羅娜公主的身份,要她們緊守秘密,不是難事,但她竟為了確保其他人相信她們真的甚麼也看不到,就弄瞎自己的族人,也不怕她們反抗,可見眾人平時如何活在可羅娜公主的殘暴統治中。

 

當然,也有其他情節反映可羅娜公主的殘忍,但筆者覺得就不如這段了。

 

首先,當可羅娜公主知道衛斯理打敗他們的第二高手時,就安排和他單打獨鬥,並讓他盡量休息,顯出其高手風範。當她在生死鬥險些被衛斯理斬死時,她也沒有處死他;雖然彭都說她可能因此會喪失首領的資格,但從後文提到可羅娜公主偷偷和白素會面,並和她談了幾次話,反映可羅娜公主已愛上了刀法勝過她的衛斯理,所以安排醫生救護他,並要和她結婚。當 她愛上的衛斯理反抗及欺騙她時,她才大發雷霆。

 

此外,一般女士都會留意自己的情敵,嫉妒的甚至有激烈的行為。但可羅娜公主只是偷偷地看也,亦有幾次談話,但沒有特別對付白素,可見她也不是想象中的殘忍。

 

就算在最後,可羅娜公主逼迫衛斯理,在沒有食水的情況下,計劃殺死衛斯理以喝他的血來繼續最後兩天的旅程。但這殘忍的行為,可說是生死存亡的最後一著,不存在是否殘忍的問題了。

 

故事中還有第二個「虛像」:彭都。他是個受過高等教育的人士,外表一副好人的樣子,實際卻是一個狡猾的兇徒。他獻計予衛斯理吻遍可羅娜公主的足趾,以得到她的信任,就可尋找機會逃走。

 

衛斯理依計騙了可羅娜公主,但他也是受了彭都的欺騙,在沙漠中吃用已下了藥的食物及清水,整個人都癱軟在地上,因而落在彭都的手中。原來他要活捉衛斯理,可羅娜公主才會依照傳統嫁給他。

 

可羅娜公主是為了自己的生命而計劃喝衛斯理的血,但彭都只是為了財富及地位,就佈下圈套,讓衛斯理鑽進去。他更計劃割斷衛斯理的喉管,使衛斯理不能揭破他的陰謀,然後由可羅娜公主親自下手殺死衛斯理。這種死法,真是令人不寒而慄。

 

比較可羅娜公主,彭都的行為就更加可恥殘忍了。

 

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